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Latina Voices / Voces de mujeres latinas [en español]

November 8, 2019

El libro Latina Voices/Voces de mujeres latinas (2019) surgió desde la idea de realizar un trabajo que recopilara una serie breve de biografías de mujeres latinas en Estados Unidos y compartir con el lector general, pero en particular con el más joven, sus historias y la labor que realizan cada una de ellas en su lucha para lograr, en definitiva, un mundo más justo e igualitario.

By Ana Fernández, Romance Studies, Spanish Language Program, Duke University

Latina Voices / Voces de mujeres latinas

200 copias del libro Latina Voices/Voces de mujeres latinas, autopublicado por Ana Fernández, se han donado a escuelas, bibliotecas y organizaciones locales. Este libro no está a la venta.

La colección reúne 14 historias bilingües (inglés-español) de mujeres conocidas y de otras no tan conocidas:

Emily Chávez, Alexa Mieses, Roselia Flores, Areli Barrera de Grodski, Javiera Caballero, María Morales Levy, Juliana Cabrales, Cathy Quiroz Moore, Laurie Hernández, Emma González, Lupe Gonzalo, Alexandria Ocasio-Cortez, Gina Rodríguez y Sonia Sotomayor.

La idea de este proyecto no es en absoluto ni moderna ni original, pero al compás de los acontecimientos sociales que vienen sucediendo en los últimos años, en los que se reclama enfáticamente la igualdad de género, surgieron casi consecutivamente una serie de libros de biografías de mujeres cuyo objetivo era poner bajo el foco la historia de las mujeres. Seguramente el libro que más impacto tuvo fue Good Night Stories for Rebel Girls: 100 Tales of Extraordinary Women (2015) de Elena Favilli y Francesca Cavallo, una colección de 100 biografías ilustradas por artistas de todo el mundo, que surgió como un modesto proyecto de crowdfunding, pero cuyo enorme y contundente éxito hizo que se tradujera a varios idiomas y se comercializara en varios países, con la continuación poco después de una segunda parte que incluía otras 100 biografías adicionales.

Este proyecto surge por lo tanto desde este primer planteamiento, el de visibilizar — a través de texto e imagen — y homenajear la vida y el trabajo de todas esas mujeres latinas que luchan cada día por cambiar y mejorar el mundo.

Este éxito inesperado inspiró y animó a otras autoras y editoriales a publicar trabajos similares, que recibieron a su vez una acogida muy positiva. Algunos ejemplos son Women in Science: 50 Fearless Pioneers Who Changed the World (2016) y Women in Sports: 50 Fearless Athletes Who Played to Win (2017) de Rachel Ignotofsky; o I am a Wonder Woman. Incredible Women to Discover (2018) de Ellen Bailey que gozaron también de una amplia repercusión internacional.

Aunque estos excelentes trabajos que reivindican y visibilizan historias de mujeres significativas son sin lugar a dudas muy bienvenidos y necesarios, era evidente que la (re)presentación de historias de mujeres hispanas y latinas en sus páginas era notablemente escasa, siendo en algunos casos inexistente, como casi inexistente era también la presencia de artistas latinas. Los pocos modelos incluidos, aunque importantes, se reducían a ejemplos icónicos que no presentaban al lector ninguna novedad fuera de lo ya conocido: Frida Kahlo, Selena o Eva Perón. Esta limitación de nombres y de representación parecía mostrarnos que efectivamente no existían mujeres latinas increíbles y extraordinarias que fueran políticas, doctoras, juezas, científicas, activistas, literatas, pintoras, deportistas o educadoras, que hubieran participado o estuvieran participando en “cambiar el mundo” y que no tuvieran “miedo a jugar y ganar”.

Este proyecto surge por lo tanto desde este primer planteamiento, el de visibilizar — a través de texto e imagen — y homenajear la vida y el trabajo de todas esas mujeres latinas que luchan cada día por cambiar y mejorar el mundo; mujeres que sirven de modelo e inspiración a otras mujeres, a otras adolescentes. Lo que lleva al segundo de los objetivos del proyecto: la creación de un libro que pudiera usarse en escuelas y otros espacios comunitarios de aprendizaje como herramienta de lectura y escritura, como inspiración para trabajar destrezas artísticas y creativas con unas historias que padres e hijos pudieran leer indistintamente en español o inglés.

Otra manera en la que este trabajo se está visibilizando es a través de la exposición “Latina Voices/Voces de mujeres latinas”. Para ello, se crearon dos sets de paneles con las biografías e ilustraciones del libro. La primera muestra se presentó del 15 de septiembre al 15 de octubre en las sedes Norte y Este de la Biblioteca del Condado de Durham. Como resultado de esta exposición, varias escuelas expresaron su interés en el proyecto y solicitaron el uso de los paneles para realizar diferentes actividades en sus centros como Merrick-Moore Elementary, el y E.K. Powe Elementary School que han usado ya los paneles en los días pasados.

Latina Voices / Voces de mujeres latinas

La exposición en Merrick-Moore Elementary School.

En el semestre de Otoño de 2018, incluí este proyecto en el curso de Aprendizaje-Servicio “Spanish 308: Latinx Voices in Duke, Durham and Beyond”. Los estudiantes del curso, Sarah Ali, Angel Garza Reyna, Frederic Goguikian, Enrique Latoni, Jasmine Leahy, Juliette Mangini, Cristina Perez, Anthony Rodriguez, Alex Scheuermann y James Toscano, se encargaron de realizar tareas de investigación y selección de mujeres, a muchas de las cuales entrevistaron directamente en persona o por teléfono.

El proyecto también tenía como propósito visibilizar el trabajo de artistas latinas. Dos de las ilustradoras son estudiantes de la Universidad de Duke, Paulina Asturias y Natalia Mesa; el resto ejerce su labor profesional en varios puntos de Estados Unidos: Alexandria Canchola, Josie Del Castillo, Monica Lugo, Clarissa Martinez, Ana Nuñez, Samantha Rawls y Claudia Rodríguez Finelle. Gracias a todas ellas por crear estas ilustraciones, cada con su propio estilo y que juntas forman un bello collage de diversidad creativa. Y gracias también a Dave Wofford de Horse & Buggy Press por aunar de una manera tan elegante texto e imagen.

Latina Voices / Voces de mujeres latinas

Un panel de Latina Voices/Voces de mujeres latinas.

Doscientas copias del libro Latina Voices/Voces de mujeres latinas se han distribuido entre varias instituciones educativas y organizaciones como Durham Crisis Response Center, Durham County Library, Durham Public Schools, El Centro Hispano, El Futuro, InStepp, y Student U en Durham; Chapel Hill-Carrboro City Schools e ISLA en Chapel Hill; Orange County Public Library y Otros Dreams en Acción (ODA) en México. En la Universidad de Duke se han depositado además ejemplares en la Biblioteca, el Centro Sallie Bingham para la Cultura y la Historia de las Mujeres, el Centro de Mujeres y Mi Gente.

En la actualidad, y hasta el 4 de diciembre, la segunda muestra de “Latina Voices/Voces de mujeres latinas” se está presentando en Cocoa Cinnamon en el barrio de Lakewood en Durham. Una vez clausurada esta exposición, los paneles pasarán a mostrarse en El Futuro en Durham en enero de 2020. Para más información y actualizaciones, pueden seguirnos en Facebook e Instagram.

Este proyecto ha sido posible gracias a los Fondos para la Innovación en la Enseñanza “David L. Paletz” junto a las generosas contribuciones del Departamento de Lenguas Romances, el Consejo de Lenguas de Trinity, Aprendizaje-Servicio, la Oficina de Asuntos de Durham y de la Comunidad y el Programa de Español en la Universidad de Duke.

ANA FERNÁNDEZ es lectora y asesora cultural en español en el Departamento de Lenguas Romances en la Universidad de Duke, en Durham, Carolina del Norte, donde ha vivido y trabajado desde los últimos nueve años. Fernández recibió una Maestría en Español/ESL y una Maestría en Educación Secundaria, ambas por la Universidad de Virginia Occidental. Obtuvo un Doctorado en Lenguas y Literatura Hispánica en la Universidad de Stony Brook en Nueva York con una tesis sobre la autora española de principios del siglo XX, Ángeles Vicente, y su relación con la modernidad. Sus intereses en materia de investigación y docencia se centran en estudios de género, teoría feminista y autoras y directoras de cine españolas y latinoamericanas.